उद्धरण: ईओविन इवे द्वारा स्नो चाइल्ड, अगली चेटेलाइन बुक क्लब चुनें | पुस्तकें | 2018

उद्धरण: ईओविन इवे द्वारा स्नो चाइल्ड, अगली चेटेलाइन बुक क्लब चुनें

ईविन इवे के पहले उपन्यास के उद्घाटन में, द स्नो चाइल्ड , एक पुराना जोड़ा जो बचने के लिए अलास्का चलेगा दिल का पता लगाना उनका नया घर एक कठोर और जंगली जगह है, और उन्हें डर है कि वे अपने निर्दयी तरीके से जीवित नहीं रह सकते हैं। वे बहुत कम जानते हैं कि एक छोटी लड़की के रूप में कुछ जादू, उनका इंतजार कर रहे हैं।

भाग एक

"पत्नी, चलो हम यार्ड में चले जाओ और थोड़ा बर्फ लड़की बनाओ; और शायद वह जिंदा आ जाएगी, और हमारे लिए छोटी बेटी होगी।"

" पति, "बूढ़ी औरत कहती है," कोई जानकारी नहीं है कि क्या हो सकता है। आइए हम यार्ड में जाएं और थोड़ी बर्फ की लड़की बनाएं। "

- बर्फ की छोटी बेटी आर्थर रंसोम द्वारा

अध्याय 1

वूल्वरिन नदी, अलास्का, 1920

मेबेल पता था कि चुप्पी होगी। यही बात थी, आखिरकार। कोई शिशु cooing या wailing। कोई भी पक्षी बच्चे प्लेन को हॉलिंग नहीं कर रहा है। लकड़ी की सीढ़ियों पर छोटे पैरों की कोई पैड पीढ़ियों तक चिकनी नहीं होती है, या रसोई के तल के साथ खिलौनों की चट्टानों का कोई पैड नहीं। उसकी विफलता और अफसोस की उन सभी आवाज़ें पीछे रह जाएंगी, और उनके स्थान पर चुप्पी होगी।

उसने कल्पना की थी कि अलास्का जंगल में चुप्पी शांत रहेगी, जैसे रात में बर्फ गिरती है, हवा वादा से भरी हुई है लेकिन नहीं ध्वनि, लेकिन वह वह नहीं मिला जो उसने पाया। इसके बजाए, जब उसने फर्श की मंजिल को घुमाया, तो ब्रूम ब्रिस्टल ने अपने दिल में कुछ तेज-दांतों को झुका दिया। जब उसने व्यंजन, प्लेट और कटोरे को बिखरा दिया जैसे कि वे टुकड़ों को तोड़ रहे थे। उसकी कमाई का एकमात्र आवाज बाहर से अचानक "पंजा, कैव" था। मेबेल ने एक रगड़ से डिशवॉटर फेंक दिया और एक पत्ते रहित बर्च झाड़ू के पेड़ से दूसरे रास्ते में अपने रास्ते को फिसलने के लिए एक रावण को देखने के लिए रसोईघर की खिड़की को देखा। शरद ऋतु के पत्तों के माध्यम से एक दूसरे का पीछा नहीं करते, एक-दूसरे के नाम बुलाते हैं। स्विंग पर एक अकेला बच्चा भी नहीं।

**

एक था। एक छोटी सी चीज, अभी भी पैदा हुई और चुप। दस साल पहले, लेकिन अब भी वह जैक की भुजा को छूने, उसे रोकने, पहुंचने के लिए जन्म में लौट आई। वह होना चाहिए। उसे अपने हाथ की हथेली में बच्चे के सिर को कपाट करना चाहिए था और उसके गले में एक तालाब रखने के लिए अपने कुछ छोटे बाल छीन लिया था। उसे अपने छोटे चेहरे में देखना चाहिए था और पता था कि यह लड़का या लड़की था, और फिर जैक के बगल में खड़ा था क्योंकि उसने इसे पेंसिल्वेनिया शीतकालीन मैदान में दफनाया था। उसे अपनी कब्र चिह्नित करनी चाहिए थी। उसे खुद को उस दुःख की अनुमति देनी चाहिए थी।

यह एक बच्चा था, आखिरकार, यह एक परी परिवर्तनीय की तरह दिखता था। पिघला हुआ चेहरे, छोटे जबड़े, कान जो संकीर्ण बिंदुओं पर आए; उसने जितना देखा और रोया क्योंकि वह जानता था कि वह इसे अभी भी प्यार कर सकती थी।

**

मेबेल खिड़की पर बहुत लंबा था। तब से रावेन ट्रीटप्स से ऊपर उड़ गया था। सूरज एक मंथन के पीछे फिसल गया था, और प्रकाश सपाट गिर गया था। शाखाएं नंगे थीं, घास पीला भूरा था। एक भी हिमपात नहीं है। ऐसा लगता था कि हर चीज ठीक और चमकदार दुनिया से जमीन पर थी और धूल के रूप में दूर हो गई।

नवंबर यहां था, और यह उसे डरा दिया क्योंकि उसे पता था कि यह क्या लाया - घाटी पर आने वाली मौत की तरह ठंडा, हिमनद केबिन लॉग के बीच दरारों के माध्यम से हवा। लेकिन सबसे अधिक, अंधेरा। अंधेरे इतने पूर्ण हो जाते हैं कि पीले-जले हुए घंटे भी दबाए जाएंगे।

वह पिछले शीतकालीन अंधेरे में प्रवेश करती है, यह नहीं जानती कि इस नई, कठिन भूमि में क्या उम्मीद करनी है। अब वह जानती थी। दिसंबर तक, सूर्य दोपहर से पहले उगता था और फिर से डूबने से पहले सांप के कुछ घंटों तक पर्वतारोहियों को स्कर्ट करता था। जब वह लकड़ी के किनारे के बगल में एक कुर्सी पर बैठी थी तो मेबेल नींद में और बाहर चली जाएगी। वह अपनी पसंदीदा किताबों में से कोई भी नहीं उठाएगी; पेज निर्जीव होगा। वह आकर्षित नहीं करेगी; उसकी स्केचबुक में कैप्चर करने के लिए क्या होगा? सुस्त आसमान, छायादार कोनों। हर सुबह गर्म बिस्तर छोड़ना मुश्किल और कठिन हो जाएगा। वह घूमने वाली नींद में, एक साथ खाना पकाने और केबिन के चारों ओर गीले कपड़े धोने के बारे में ठोकर खाएगी। जैक जानवरों को जीवित रखने के लिए संघर्ष करेंगे। दिन एक साथ चलेंगे, सर्दियों की गड़गड़ाहट कस रही है।

उसकी सारी ज़िंदगी उसने कुछ और चीज़ों में विश्वास की थी, जो कि उसकी इंद्रियों के किनारे पर आकृति-आकार में बदल गई थी। यह कांच पर पतंग पंखों और झुका हुआ क्रीक बिस्तरों में नदी नस्लों का वादा था। गर्मी की शाम को ओक पेड़ की गंध थी, वह प्यार में गिर गई, और जिस तरह से सुबह ने गाय के तालाब में फेंक दिया और पानी को प्रकाश में बदल दिया।

मैबेल को आखिरी बार याद नहीं आया कि उसने इतनी झिलमिलाहट पकड़ी।

उसने जैक के काम शर्ट इकट्ठा किए और झुकने के लिए बैठ गए। उसने खिड़की को देखने की कोशिश नहीं की। अगर यह केवल बर्फ होगा। शायद सफेद सफेद रेखाओं को नरम कर देगा। शायद यह थोड़ा सा प्रकाश पकड़ सकता है और उसे अपनी आंखों में वापस दर्पण कर सकता है।

लेकिन सभी दोपहर बादल ऊंचे और पतले बने रहे, हवा पेड़ की शाखाओं से मृत पत्तियों को फेंक दिया, और दिन की रोशनी एक मोमबत्ती की तरह गड़बड़ कर दी गई। माबेल ने उस भयानक ठंड के बारे में सोचा जो उसके अकेले केबिन में फंस जाएगा, और उसकी सांस उथली और तेज हो गई। वह मंजिल की गति के लिए खड़ा था। उसने चुपचाप खुद को दोहराया, "मैं यह नहीं कर सकता। मैं यह नहीं कर सकता।"

घर में बंदूकें थीं, और उसने पहले उनके बारे में सोचा था। बुकशेल्फ़ के बगल में शिकार राइफल, द्वार पर शॉटगन, और एक रिवाल्वर जो जैक ब्यूरो के शीर्ष दराज में रखा गया था। उसने उन्हें कभी नहीं निकाल दिया था, लेकिन वह उसे नहीं रखा था। यह इस तरह के एक अधिनियम की हिंसा और अजीब गड़बड़ी थी, और यह दोष जो अनिवार्य रूप से इसके बाद में आ जाएगा। लोग कहेंगे कि वह दिमाग या भावना में कमजोर थी, या जैक एक गरीब पति था। और जैक का क्या? वह कितना शर्म और क्रोध करेगा?

नदी, हालांकि - वह कुछ अलग थी। एक आत्मा दोष नहीं है, यहां तक ​​कि खुद भी नहीं। यह एक दुर्भाग्यपूर्ण गलतफहमी होगी। लोग कहेंगे, अगर वह केवल बर्फ जानती थी तो उसे पकड़ नहीं लेती थी। अगर वह केवल अपने खतरों को जानती।

**

दोपहर दोपहर में उतरे, और मेबेल ने मेज पर एक तेल दीपक को प्रकाश देने के लिए खिड़की छोड़ी, जैसे कि वह रात का खाना तैयार करने जा रही थी और जैक की वापसी की प्रतीक्षा कर रही थी, जैसे कि यह दिन किसी अन्य की तरह खत्म हो जाएगा, लेकिन उसके दिमाग में वह पहले से ही वूल्वरिन नदी के लिए जंगल के माध्यम से निशान का पीछा कर रही थी। दीपक जला दिया क्योंकि उसने अपने चमड़े के जूते लेटे, उसके शीतकालीन कोट को उसके घर पर रख दिया, और बाहर निकल गया। उसके हाथ और सिर हवा के लिए नंगे थे।

जैसे ही वह नग्न पेड़ से घूमती थी, वह दोनों अपने शरीर की स्पष्टता से ठंडा हो गई थी। उसने सोचा कि उसने पीछे क्या छोड़ा था, लेकिन इस क्षण में केवल काले और सफेद परिशुद्धता में। जमे हुए जमीन पर उसके बूट तलवों का कठिन हिस्सा। उसके बालों में बर्फीले हवा। उसकी विशाल सांसें। वह आश्चर्यजनक रूप से शक्तिशाली और निश्चित थी।

वह जंगल से उभरी और जमे हुए नदी के तट पर खड़ा था। यह हवा की कभी-कभी गड़बड़ी को छोड़कर शांत था, जिसने अपने ऊन के मोज़े के खिलाफ अपनी स्कर्ट फेंक दी और बर्फ भर में घुमाया। आगे की अपस्ट्रीम, ग्लेशियर-फेड घाटी ने बजरी बार, ड्रिफ्टवुड और ब्रेडेड शालव्लो चैनलों के साथ आधा मील चौड़ा बढ़ाया, लेकिन यहां नदी संकीर्ण और गहरी दौड़ गई। मेबेल काले बर्फ में गिरने वाली दूर की ओर शेल चट्टान देख सकता था। नीचे, पानी उसके सिर पर अच्छा होगा।

चट्टान उसका गंतव्य बन गया, हालांकि वह पहुंचने से पहले उसे डूबने की उम्मीद थी। बर्फ केवल एक इंच या दो मोटी थी, और सर्दी की गहराई में भी कोई भी इस विश्वासघाती बिंदु पर पार करने की हिम्मत नहीं करेगा।

पहले उसके जूते पत्थरों पर पकड़े गए, रेतीले किनारे में जमे हुए, लेकिन फिर वह नीचे गिर गई खड़ी बैंक और एक छोटा सा रिवालेट पार किया जहां बर्फ पतला और भंगुर था। उसने नीचे सूखी रेत को मारने के लिए हर दूसरे कदम से तोड़ दिया। तब उसने बजरी के एक बंजर पैच को पार किया और तत्वों द्वारा फीका हुआ एक ड्रिफ्टवुड लॉग पर चढ़ने के लिए अपनी स्कर्ट बढ़ा दी।

जब वह नदी के मुख्य चैनल पर पहुंची, जहां पानी अभी भी घाटी से नीचे उतर गया, तो बर्फ अब भंगुर नहीं था और सफेद लेकिन बदले में काले और विशाल, जैसे कि यह केवल रात पहले ही ठोस था। उसने सतह पर अपने जूते के तलवों को फिसल दिया और लगभग अपनी बेतुकापन पर हँसे - सावधान रहना क्योंकि उसने गिरने के लिए प्रार्थना की थी।

वह सुरक्षित जमीन से कई फीट थी जब उसने खुद को रोकने और उसके जूते के बीच झुकने की अनुमति दी। यह ग्लास पर चलने की तरह था। वह मूविंग, अंधेरे फ़िरोज़ा पानी के नीचे ग्रेनाइट चट्टानों को देख सकती थी। एक पीले पत्ते से तैरते हुए, और उसने कल्पना की कि वह खुद के साथ बहती है और संक्षेप में स्पष्ट रूप से स्पष्ट बर्फ के माध्यम से देख रही है। पानी से उसके फेफड़ों को भरने से पहले, क्या वह आकाश को देख पाएगी?

यहां और वहां, उसके हाथ के रूप में बड़ा बुलबुला सफेद सर्कल में जमे हुए थे, और अन्य जगहों पर बड़ी दरारें चली गईं। उसने सोचा कि क्या बर्फ उन बिंदुओं पर कमजोर था, और अगर उसे उन्हें तलाशना चाहिए या उनसे बचें। उसने अपने कंधों को सीधे आगे का सामना किया, और बिना देखे चले गए।

जब वह चैनल के दिल को पार कर गई, तो चट्टान का चेहरा हाथ की लंबाई के भीतर था, पानी एक मफल गर्जना था, और बर्फ उसके नीचे थोड़ा सा दिया । उसकी इच्छा के खिलाफ, उसने नीचे देखा, और उसने उसे क्या डर दिया। कोई बुलबुले नहीं कोई दरार नहीं केवल तलहटी काला, जैसे कि रात का आसमान उसके जूते के नीचे था। उसने चट्टान की तरफ एक और कदम उठाने के लिए अपना वजन बदल दिया, और वहां एक दरार थी, एक गहरी, गूंजने वाली पॉप जो एक शैक्षिक बोतल की तरह बेकार हो रही थी। मेबेल ने अपने पैरों को चौड़ा कर दिया और उसके घुटने थके हुए थे। वह अपने शरीर को नदी में डुबकी लगाने के लिए, बर्फ देने के लिए बर्फ की प्रतीक्षा कर रही थी। फिर एक और ठोड़ी थी, एक सनकी थी, और वह निश्चित थी कि बर्फ उसके जूते के नीचे फिसल गया था, लेकिन मिलीमीटर में, भयानक ध्वनि को छोड़कर लगभग सूक्ष्म।

उसने इंतजार किया और सांस ली, और पानी नहीं आया। बर्फ उसे उबाऊ। उसने धीरे-धीरे उसके पैरों को फिसल दिया, पहला, फिर दूसरा, बार-बार, धीमी शफल जब तक वह खड़ा नहीं था जहां बर्फ चट्टान से मिले थे। उसने कभी कल्पना नहीं की थी कि वह नदी के बहुत दूर, यहां होगी। उसने अपने नंगे हथेलियों को ठंडे शेल में डाल दिया, फिर उसके शरीर की पूरी लंबाई तक, जब तक उसके माथे को दबाया नहीं गया था और वह पत्थर, प्राचीन और नमक को गंध कर सकती थी।

इसकी ठंड उसके अंदर घूमने लगी, इसलिए वह कम हो गई उसके हाथों में उसकी बाहें, चट्टान के चेहरे से बदल गईं, और जिस तरह से वह आई थी, यात्रा शुरू कर दी। उसका दिल उसके गले में थका हुआ था। उसके पैर अस्थिर थे। उसने सोचा कि अगर अब वह घर जा रही है, तो वह अपनी मौत से टूट जाएगी।

जब वह ठोस जमीन पर नजर रखती थी, तो वह दौड़ना चाहती थी, लेकिन बर्फ उसके जूते के नीचे बहुत चालाक था, इसलिए वह फिसल गई अगर बर्फ-स्केटिंग और फिर बैंक को ठोकर खाई। वह gasped और coughed और लगभग हँसे, जैसे कि यह सब एक लार्क था, एक पागल साहस। तब उसने अपनी जांघों पर अपने हाथों से झुकाया और खुद को स्थिर करने की कोशिश की।

जब वह धीरे-धीरे सीधी हो गई, तो जमीन उसके सामने विशाल थी। सूर्य नदी को नीचे रख रहा था, घाटी के दोनों किनारों पर बने सफेद-ढके हुए पहाड़ों के साथ एक ठंडा गुलाबी रंग कास्टिंग कर रहा था। उथल-पुथल, विलो झाड़ियों और बजरी सलाखों, स्प्रूस जंगलों और कम झूठ बोलने वाले poplar खड़े, एक नीले नीले रंग में पहाड़ों के लिए swelled। कोई फ़ील्ड या बाड़, घर या सड़कों; जहां तक ​​वह किसी भी दिशा में देख सकती थी, एक जीवित आत्मा नहीं। केवल जंगल।

यह सुंदर था, माबेल जानता था, लेकिन यह एक सुंदरता थी जिसने आपको खुले और आपको साफ कर दिया ताकि आप असहाय और उजागर हो जाएं, अगर आप बिल्कुल रहते थे। उसने उसे वापस नदी में बदल दिया और घर चला गया।

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लालटेन अभी भी जल रहा था; रसोईघर की खिड़की चमक गई क्योंकि उसने केबिन से संपर्क किया, और जब उसने दरवाजा खोला और अंदर कदम रखा, गर्मी और झटकेदार प्रकाश ने उसे खत्म कर दिया। सब कुछ अपरिचित और सुनहरा था। उसे यहां वापस आने की उम्मीद नहीं थी।

ऐसा लग रहा था कि वह घंटों तक चली गई थी, लेकिन शाम को यह छः नहीं थी, और जैक अंदर नहीं आया था। उसने अपना कोट हटा लिया और लकड़ी के ऊपर चले गए, गर्मी को छोड़ दिया अपने हाथों और पैरों में दर्द से डूब जाओ। एक बार जब वह अपनी उंगलियों को खोल और बंद कर देगी, तो उसने बर्तन और पैन निकाले, आश्चर्यचकित कर दिया कि वह इस तरह के एक विशाल कार्य को पूरा कर रही थी। उसने लकड़ी के स्टोव, पका हुआ रात का खाना जोड़ा, और फिर उसके गोद में उसके हाथों से घिरे हुए मोटे-कटे हुए टेबल पर सीधे बैक किया। कुछ मिनट बाद, जैक दरवाजे से आया, अपने जूते फेंक दिया, और अपने ऊन कोट से धूल डाला।

निश्चित रूप से वह किसी भी तरह से जानता था कि वह क्या बच गई थी, उसने देखा और इंतजार किया। उसने बेसिन में अपने हाथ धोए, उसके चारों ओर बैठे, और उसके सिर को कम कर दिया।

"इस भोजन को आशीर्वाद दो, भगवान," उसने ठोकर खाई। "आमीन।"

उसने उबले हुए गाजर और लाल सेम के बगल में अपनी प्रत्येक प्लेट पर एक आलू सेट किया। उनमें से कोई भी बात नहीं की। प्लेटों के खिलाफ चाकू और कांटे की केवल स्क्रैपिंग थी। उसने खाने की कोशिश की, लेकिन खुद को मजबूर नहीं कर सका। शब्द उसकी गोद में ग्रेनाइट पत्थरों की तरह रहते थे और आखिर में जब उन्होंने बात की, तो हर कोई भारी और बोझिल था और वह सब कुछ प्रबंधित कर सकती थीं।

"मैं आज नदी में गया," उसने कहा।

उसने उसे उठाया नहीं सिर। वह उससे पूछने के लिए इंतजार कर रही थी कि वह ऐसा क्यों करेगी। शायद तब वह उसे बता सकती थी।

जैक ने गाजर पर अपने कांटे से जब्त कर लिया, फिर सेमियों को रोटी के टुकड़े से दबा दिया। उसने कोई संकेत नहीं दिया कि उसने उसे सुना था।

"यह चट्टानों के पार सभी तरह से जमे हुए है," उसने एक करीबी फुसफुसाते हुए कहा। उसकी आँखें नीचे, उसकी सांस उथली, वह इंतजार कर रही थी, लेकिन जैक की चबाने वाली थी, उसकी प्लेट पर उसकी कांटा।

मेबेल ने देखा और उसके घुमावदार हाथ और फ्राइड कफ देखा, कौवा के पैर जो उसके नीचे के कोने में फैल गए आँखें वह उस त्वचा को छूने वाली आखिरी बार याद नहीं कर सका, और विचार उसकी छाती में अकेलापन जैसा था। तब उसने अपने लाल-भूरे रंग के दाढ़ी में चांदी के कुछ पहिये देखे। वे कब प्रकट हुए थे? तो वह भी ग्रेइंग था। उनमें से प्रत्येक दूसरे के नोटिस के बिना दूर हो रहा है।

उसने अपने कांटे से यहां और वहां भोजन को धक्का दिया। उसने छत से लटकते लालटेन में देखा और उससे प्रकाश धारा के शर्दे देखा। वह रो रही थी। एक पल के लिए वह बैठ गई और आँसू उसके नाक के दोनों तरफ दौड़ने तक चले गए जब तक कि वे उसके मुंह के कोनों पर नहीं थे। जैक ने अपना सिर नीचे खाना जारी रखा। वह खड़ा हुआ और उसे रसोई की छोटी सी रसोई घर में ले गया। जैक ने कहा, उसने अपने चेहरे को उसके एप्रन से मिटा दिया।

"वह बर्फ अभी तक ठोस नहीं है," जैक ने टेबल से कहा। "इसके लिए रहने के लिए सबसे अच्छा।"

मैबेल निगल गया, उसके गले को मंजूरी दे दी।

"हां। बेशक, "उसने कहा।

उसने अपनी आंखें स्पष्ट होने तक काउंटर पर खुद को व्यस्त कर दिया, फिर टेबल पर लौट आया और जैक की प्लेट पर अधिक गाजर चम्मच लगाया।

" नया क्षेत्र कैसा है? "उसने पूछा।

"यह आ रहा है।" उसने आलू को उसके मुंह में फेंक दिया, फिर उसे अपने हाथ की पीठ से मिटा दिया।

"मैं अगले कुछ दिनों में बाकी पेड़ों को काट और स्किड कर दूंगा।" "तो मैं कुछ और स्टंप बाहर जला दूंगा।"

"क्या आप मुझे आना और मदद करना चाहते हैं? मैं स्टंप को आपके लिए आग लगा सकता हूं।"

" नहीं, मैं प्रबंधन करूंगा।"

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उस रात बिस्तर पर, उसे स्ट्रॉ और स्प्रूस की सुगंध के बारे में जागरूकता थी उसके बालों और दाढ़ी में बोफ, क्रैकी बिस्तर पर उसका वजन, उसकी धीमी, थके हुए सांसों की आवाज़। वह अपनी तरफ लेट गया, उससे दूर हो गया। वह अपने कंधे को छूने के लिए सोच रही थी, लेकिन उसकी आंखे कम कर दी और अंधेरे में उसकी पीठ पर घूरने लगा।

"क्या आपको लगता है कि हम इसे सर्दी के माध्यम से बना देंगे?" उसने पूछा।

उसने नहीं किया ' टी जवाब। शायद वह सो गया था। वह दूर लुढ़का और लॉग दीवार का सामना करना पड़ा।

जब उसने बात की, तो मैबेल ने सोचा कि क्या यह घबराहट या भावना थी जिसने उसकी आवाज को गहराई से बनाया।

"हमारे पास बहुत पसंद नहीं है, क्या हम?"

उद्धृत ईओविन इवे द्वारा द स्नो चाइल्ड पुस्तक से पुस्तक। कॉपीराइट (सी) 2012 Eowyn Ivey द्वारा। लिटिल, ब्राउन एंड कंपनी की अनुमति के साथ दोबारा मुद्रित।

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